Mitä sydämen syke voi kertoa unestasi?

Pietari Nurmi
Dec 29 · 4 min read

Monet unenseurantalaitteet käyttävät yön aikaista sydämen sykettä yhtenä unen laadun mittareista. Usein laitteet visualisoivat yöllisen sykkeen vaihtelun sykekäyränä. Mutta mitä syke ja sen muutokset oikeasti kertovat unestasi?

Unen ja levon aikana sydämen syke laskee. Matala syke kertoo, että keho palautuu edellisen päivän aktiviteeteista. Yleisesti ottaen matala leposyke on merkki sydämen ja verenkiertoelimistön hyvästä kunnosta. Terveellä ihmisellä syke laskee yön aikana matalimmillaan keskimäärin 50–60 iskuun minuutissa. Todellisuudessa yksilöllinen vaihtelu on kuitenkin suurta, ja siksi syketasoja on hankala verrata eri ihmisten välillä. Leposykkeen taso kasvaa luonnollisesti esimerkiksi ikääntymisen myötä, eikä vanhemmiten kannata stressata liikaa siitä, että syke ei pysy yhtä matalalla kuin nuoremmilla. Unen ja levon kannalta onkin mielekkäämpää verrata yön aikaista leposykettä omiin syketasoihinsa edellisiltä öiltä kuin populaatiotason keskiarvoihin.

Korkea syke on merkki huonosta unen laadusta 

Jos huomaat, että sykkeesi on ollut yön aikana korkeampi kuin tavallisesti, on todennäköistä, että jokin on häirinnyt lepoasi. Useat tekijät voivat nostaa yön aikaista syketasoa ja monet niistä vaikuttavat unen laatuun negatiivisesti.

Henkinen rasitus

Stressi, ylivirittyneisyys, kognitiivinen kuormitus ja tunnemyrskyt ovat tyypillisiä syitä uniongelmille ja nukahtamisvaikeuksille. Kaikissa näistä jokin ulkoinen tekijä (olkoon se työ, sosiaaliset kuviot tai vaikka videopelit) aiheuttaa kehossasi primitiivisen “taistele tai pakene” -reaktion. Sen seurauksena sykkeesi nousee, stressihormonitasosi kohoavat ja koko kehosi valpastuu. Tietyissä tilanteissa tästä reaktiosta voi olla paljonkin hyötyä, mutta illalla nukkumaan mennessä vaikutus on kaikkea muuta kuin toivottu. Henkinen rasitus ja virittyneisyys heikentää unen laatua ja tekee nukahtamisesta hankalaa. Jos sykkeesi on epätavallisen korkea alkuyöstä, syy saattaa löytyä tästä.

Fyysinen rasitus

Fyysisellä rasituksella voi olla vastaavia vaikutuksia uneen kuin henkisellä rasituksella. Ylikunto on tila, jossa ihminen urheilee tai treenaa niin kovaa, että ylittää kehonsa rajat ja kykynsä palautua suorituksesta normaalisti. Yön aikainen kohonnut syke voi olla merkki siitä, ettei keho ole onnistunut palautumaan fyysisestä rasituksesta edes yön aikana. Aina kyse ei tietenkään ole ylikunnosta. Liian myöhään treenaamisella voi olla vastaavia vaikutuksia, jos keho ei ole ehtinyt kokonaan palautua rasituksesta ennen nukkumaanmenoa. Tämä on tyypillistä erityisesti vanhemmilla aikuisilla, joilla palautuminen ottaa luonnostaan enemmän aikaa kuin nuorilla.

Kemialliset aineet

Alkoholi, nikotiini ja kofeiini voivat kaikki kohottaa yön aikaista syketasoa ja heikentää unen laatua. 

Flunssa

On hyvä tiedostaa, että kuume ja flunssa voivat nostaa leposykettä väliaikaisesti tavallista korkeammalle.

REM-uni

REM-univaihe ja unien näkeminen voivat hetkellisesti nostaa sykettä ja aiheuttaa yön aikaiseen sykekäyrään väliaikaisia piikkejä. Tämä on kuitenkin täysin normaalia, eivätkä hetkelliset sykkeen nousut välttämättä tarkoita, että olisit nukkunut levottomasti.

Sykekäyrän kuviot kertovat unirytmistäsi

Usein keskimääräistä syketasoa kiinnostavampaa on tarkastella yön aikaisessa sykekäyrässä ilmeneviä kuvioita. Sykkeen vaihtelusta voi helposti nähdä, elätkö synkroniassa biologisten rytmiesi kanssa.

Yön aikaisen sykkeen laskun taustalla ovat sekä sisäisen kellosi rytmi että varsinainen unikäyttäytmisesi (se että olet unessa etkä valveilla). Optimaalinen yöllinen sykekäyrä on U:n muotoinen: syke alkaa laskea heti nukahtamisen jälkeen, saavuttaa matalimman pisteensä puolivälissä yötä ja alkaa sen jälkeen hitaasti kohota, kunnes heräät. Tämä on tyypillinen kuvio levolliselle yölle ja kertoo tehokkaasta palautumisesta. Siitä on pääteltävissä, että olet luultavimmin mennyt sänkyyn rentoutuneena ja oikeaan aikaan (nukahtamisikkunasi sisällä), nukkunut sikeästi läpi yön ja herännyt virkeänä luonnollisen heräämisikkunasi aikaan.

Unen aikainen sykekäyrä
Tyypillinen esimerkki sykekäyrän muodostamasta u-kuviosta.

U:n muotoinen sykekäyrä kertoo myös, että sisäisen kellosi sirkadiaaninen rytmi on linjassa nukkumaanmenoaikataulusi kanssa. Sisäisen kellon ja unitottumusten välinen synkronia onkin hyvän ja terveellisen unen tärkein salaisuus. Näiden välinen epätasapaino on helposti havaittavissa yöllisestä sykekäyrästä. Jos esimerkiksi menit nukkumaan liian myöhään, sykkeesi saattaa lähteä nousuun liian aikaisessa vaiheessa aamuyöllä. Tai jos nukuit liian lyhyen aikaa, sykkeesi saattaa heräämisen aikaan olla edelleen hyvin matalalla tehden heräämisestä harvinaisen haasteellista.

Oppitunnin laatinut

Aiheet