Miksi nukumme?

Pietari Nurmi
Dec 29 · 2 min read

Mihin tarvitsemme unta? Se on hyvä kysymys! Vastaus on: emme tarkalleen tiedä. Nukkumisen merkitys elämää ylläpitävänä toimintana on kuitenkin kiistaton. Kaikki maapallolla tavattavat eläimet nukkuvat. Ilman unta ne lopulta menehtyisivät.

Tutkijat ovat esittäneet useita teorioita unen biologisesta tarkoituksesta. Suosituimpien näkemysten mukaan:

1. Uni korjaa aivoja

Koska käytämme aivojamme jatkuvasti, ne myös kuluvat. Unen aikana aivot korjaavat päivän aikana syntyneitä hermovaurioita ja poistavat kuona-aineita.

2. Uni vahvistaa muistojen tallentumista ja tehostaa oppimista

Nukkuessa aivot muodostavat uusia yhteyksiä ja päivän aikana syntyneet muistot tallennetaan pitkäkestoiseen muistiin. Samalla vapautuu kapasiteettia seuraavan päivän muistoja varten, mikä on olennaista myös uusien asioiden oppimisen kannalta.

3. Uni auttaa kehollisten toimintojen ylläpidossa

Unella on merkittävä rooli fyysisessä palautumisessa ja kehon ylläpidossa. Unen aikana keho mm. täydentää hormonivarastojaan, korjaa kudosvaurioita ja kasvattaa lihasmassaa.

Vaikka uni on merkittävää kaikkien näiden asioiden suhteen, nukkumiselle ei voida osoittaa vain yhtä, kahta tai kolmea selkeää syytä. Unen kokonaisvaltainen merkitys onkin alkanut valjeta tutkijoille vasta viime aikoina. Ihmisestä ei ole toistaiseksi löydetty mitään sellaista kehollista toimintoa, jonka toiminta ei parantuisi hyvin nukutun yön seurauksena. Siksi unella ja unitottumuksilla on valtava vaikutus ihmisen elämänlaatuun ja kokonaisterveyteen.

Lisää luettavaa

Walker, M. (2017). Why we sleep: Unlocking the power of sleep and dreams. Simon and Schuster.

Oppitunnin laatinut

Aiheet